塔山自然實驗室

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每週一花•2001年4月第3週

台灣杜鵑 Rhododendron formosanum Hemsl.
西施花 Rhododendron latoucheae Franch. & Finet

「杜鵑也報春消息,先放東風一樹花」(明•蘇世讓)。三月早春,我們曾介紹過外來的洋杜鵑與台灣本土的埔里杜鵑,隨著時序的遞轉,花海浪潮也一波波地向著較高海拔推進。四月天,台灣杜鵑(右上圖)西施花(左下圖)正在中海拔山區一樹樹、一叢叢地相互爭艷,「根株有數花無數,嫩紫殷紅鮮麴塵」(唐•白居易)。

杜鵑屬植物主要分布於北半球寒、溫帶地區,亞洲南部的高山區域亦產,往南可延伸至新幾內亞及澳洲。但以中國大陸西南部為分布中心,全世界杜鵑屬植物大約800餘種,大陸西南區所產便超過400種;台灣所產則約有16種。

杜鵑屬植物可區分為兩群:一為喬木狀,葉片較大且多呈革質;另一為灌木狀,葉片相對薄軟。台灣杜鵑與西施花皆屬喬木狀、葉革質類。

台灣杜鵑為台灣特有,分布於全島中海拔霧林帶稜線、上坡段的地形位置,常生長於檜木林下。屬常綠闊葉喬木,樹幹多分叉而少有明顯的單一主幹,枝幹肌理多呈扭旋狀上升,葉長橢圓形,上表面光滑,下表面被灰褐色貼伏狀毛茸,藉此特徵便可輕易辨識;花色粉紅到白。

西施花,產於福建及台灣,在台分布於全島中海拔闊葉樹林中。亦為常綠喬木,葉長橢圓形先端據小突尖,兩面光滑,網脈明顯;花色偏紫,故又名青紫花。


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