塔山自然實驗室

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每週一花•2001年4月第2週

華八仙 Hydrangea chinensis Maxim.

生命的意義在創造宇宙繼起之生命,為了種族得以繁衍,植物真是使盡了混身解數。

植物開花可不在乎是否能爭得詩人雅士的青睞,但無不想盡辦法招來蟲蝶一親芳澤;只因開花的目的乃在結果,而植物開花要能結果,常得藉助昆蟲傳粉,受粉之後的雌蕊才能孕育新生命。為了要吸引昆蟲前來傳粉,華八仙這一小家族,則演化出兩型花來,一是可孕性花,另一是裝飾花;也就是說,華八仙的花朵,已有了分工的現象:中央部份的花朵黃色、微小,不具有漂亮明顯的花冠,但卻具有飽滿的雄蕊與雌蕊,是為可孕性;另在外圍有一圈不孕性的花朵,雌雄蕊多以退化,但卻具有數枚白色特化的瓣狀萼片,且花梗細長將花朵高舉在花序平台之上,其模樣像極了一群飛舞在花序之上的小白蝶,彷彿在招攬遠處的飛蝶同伴,這裡有好吃的蜜糖,快快來。

要辨識華八仙很容易,特別是在初春盛花的季節,我們總是很容易就受到她那特殊的花型所吸引。若非開花時期,要認識她其實也不難:枝葉光滑或近無毛,小枝綠色,稍老的枝條則為紅褐色帶金屬光澤;葉對生,葉柄紫黑色,葉片橢圓形,兩端銳尖,葉緣呈腺點狀鋸齒。隸屬廣義的虎耳草科(恩格爾分類系統),或為八仙花科(賀欽森系統)。生育於森林邊緣或不甚鬱閉的林下。在台分布於低至中海拔。


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